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Quand la fondation Lilah a-t-elle été créée et pourquoi ?

La fondation a été créée il y a deux ans et est issue d'une fondation familiale mise en place par mon père. Comme c'est souvent le cas pour les petites fondations qui ne sont pas gérées par des professionnels, des problèmes surgissent entre les successeurs après le décès du fondateur, qui peuvent avoir des orientations et des priorités différentes. Nous, frère et sœur, avons donc décidé de nous séparer, heureusement en bonne intelligence et en harmonie, mais je pense que c'est une considération à prendre en compte lors de la création d'une fondation : soit on la confie à une équipe de professionnels - mais cela n'est possible que pour les fondations très riches - soit il faut anticiper ce qui se passera lorsque le fondateur décédera.

Quels sont les objectifs statutaires de la fondation ?

Nous, frères et sœurs, avons rempli les objectifs fixés par notre père. C'est-à-dire soutenir la culture juive et le peuple juif. Mon père avait vécu la persécution pendant la Seconde Guerre mondiale et était un sioniste convaincu. Pour lui, Israël était la seule sécurité pour les Juifs et il a consacré la moitié de sa fortune à la construction d'hôpitaux, d'universités, d'écoles, de centres pour enfants défavorisés ou handicapés en Israël, mais aussi de centres de culture juive dans le monde. Il estimait que la pensée juive n'était pas suffisamment connue et qu'elle avait besoin d'être transmise par la culture catholique et chrétienne. De plus, il pensait que les trésors de notre savoir et notre vision du monde méritaient d'être rendus accessibles à tous. J'ai appris de lui la fierté d'être juive, le respect de la tzedaká et l'amour du prochain comme forma mentis constitutive, ainsi que la priorité de la culture.

Vous êtes présidente de BrainCircle Italie et de BrainCircle Lugano: que font ces deux institutions ?

Notre objectif est de diffuser les connaissances sur la recherche sur le cerveau. Une connaissance fondamentale, car nous sommes notre cerveau. Les BrainCircles sont nés d'une idée de la Hebrew University of Jerusalem, qui a été classée il y a quelques jours seulement comme la meilleure université d'Israël et l'une des cent meilleures universités du monde par le prestigieux Shanghai Ranking. J'ai fondé BrainCircle Italie avec le soutien de Rita Levi Montalcini, une lauréate juive du prix Nobel, et de son bras droit Pietro Calissano, un grand scientifique et un grand partisan de notre travail. Nous nous intéressons à la recherche sur le cerveau dans trois domaines principaux : (1) l'acquisition des capacités cognitives, c'est-à-dire comment et pourquoi le cerveau pense, sait, juge, agit ; (2) les maladies neurodégénératives, c'est-à-dire pourquoi et comment le cerveau tombe malade dans l'espoir de trouver des remèdes efficaces et (3) les interfaces cerveau-machine, c'est-à-dire la relation entre le cerveau, les ordinateurs, l'intelligence artificielle, la robotique - un domaine qui me fascine beaucoup et qui est vraiment étonnant.

Elles organisent une grande conférence internationale "Emotions" en huit étapes (Jérusalem, Gênes, Rome, Lugano, Milan, Genève, Londres, Lisbonne) sur le thème des émotions, au cours de laquelle seules des femmes scientifiques interviendront. Une formule innovante. Comment en est-on arrivé là ?

D'une part, c'est une conséquence de la pamdemie Covid : si Mahomet ne va pas à la montagne, la montagne va à Mahomet. Lorsque le projet a débuté l'année dernière, il était impensable de réunir des scientifiques du monde entier en un seul endroit. C'est pourquoi l'idée est venue d'organiser une conférence en plusieurs étapes, que nous mettrions ensuite en ligne comme un seul événement. L'idée de mettre les femmes à l'honneur est née de l'observation que la plupart des conférences n'invitent presque que des hommes comme orateurs. Je me suis moi-même rendu coupable de ce type de comportement par le passé. Pourquoi ? Je pense qu'il s'agit d'une forme de paresse intellectuelle : les hommes sont plus connus, plus présents sur Google et Youtube et on ne se donne pas assez de mal pour faire des recherches sur les femmes... Cherchez la femme ! En ce qui concerne le thème des émotions, je le trouve fascinant pour de nombreuses raisons. Jusqu'à il y a quelques décennies, elles étaient considérées comme une sorte de handicap féminin. La vraie pensée était pure, rationnelle, philosophique, masculine, non affectée par les émotions. Les neurosciences ont montré que ce n'était pas vrai : Sans émotions, il n'y a pas de pensée, même les décisions économiques n'y échappent pas. Et l'on s'est rendu compte que l'intelligence émotionnelle est une composante fondamentale de l'intelligence par excellence. En ce sens, "Emotions" (https://www.emotionsbrainforum.org/) une provocation : rendons hommage aux femmes scientifiques, rendons hommage aux émotions, rendons hommage aux femmes qui parlent d'émotions ! L'idée a été accueillie avec beaucoup d'enthousiasme : J'ai contacté certains des principaux centres de recherche européens pour les inviter à collaborer, et ils ont tous accepté. Et les Nations unies, dans leurs différents départements, nous suivent avec intérêt et ont proposé d'exporter ce format dans les pays en développement, où les femmes ont besoin d'être reconnues et encouragées à se lancer dans une carrière scientifique.

Mais à qui s'adresse-t-elle en fait "Emotions" ? Aux femmes uniquement ?

En aucun cas, ils ne le font. Au contraire, nous encourageons les hommes à participer. Lors de chaque conférence, nous avons d'éminents scientifiques comme modérateurs et coorganisateurs. Et nous misons sur un public masculin, car les émotions concernent aussi les hommes et les hommes devraient mieux les connaître et se sentir plus libres de les exprimer. Nous nous adressons à un public aussi large que possible de professionnels, d'étudiants, mais aussi de personnes qui veulent en savoir plus sur les mécanismes qui nous poussent à prendre des décisions, à agir, à aimer ou à détester et à porter des jugements moraux.

Comment avez-vous financé un projet aussi ambitieux ?

C'est une bonne question... Nous n'avons pas encore réussi à couvrir tous les frais, malgré la générosité et l'enthousiasme de nombreux sponsors et donateurs. Comme vous pouvez l'imaginer, il s'agit d'un projet très coûteux. Nous essayons à présent d'impliquer des mécènes féminins et de mettre en place un réseau de soutien. Certaines d'entre elles se sont adressées à nous spontanément ou par l'intermédiaire d'amis. Et pas seulement des femmes. Notre principal bailleur de fonds, Sami Sagol, est un brillant entrepreneur israélien, passionné par la recherche sur le cerveau, qui a créé un réseau de centres de recherche dans le monde entier, le "Sagol Network". Nous espérons que d'autres participeront à notre projet en le faisant connaître.

Deux événements auront lieu en Suisse. De quoi parleront-ils ?

Chaque ville a un thème différent. A Lugano, nous parlerons d'ailleurs d'émotions et de genre, si l'on peut parler d'émotions féminines et masculines. Nous avons d'ailleurs invité une oratrice noire, une brillante scientifique qui travaille sur l'amour paternel et l'amour intérieur et qui est CEO transgenre. Nous ne voulons pas répéter la formule des conférences masculines où seuls des hommes blancs anglo-saxons d'un certain âge prennent la parole.... Nous voulons être inclusifs et inclure des femmes de tous âges, de toutes couleurs et de toutes origines ethniques. À Genève, nous parlerons des émotions, des comportements sociaux et des décisions avec le CISA, le prestigieux Centre Interdisciplinaire des Sciences affectives de l'Université de Genève. Un sujet extrêmement intéressant.

Et enfin : le mécénat rend-il heureux ? Que nous disent les neurosciences à ce sujet ?

Oui, c'est un sujet qui a fait l'objet de nombreuses études. La générosité fait du bien, stimule la production de sérotonine, l'hormone du bonheur, et crée un équilibre avec soi-même et le monde. Dépenser de l'argent pour aider les autres apporte beaucoup plus que d'accumuler des objets inutiles : Il serait important de le faire comprendre à tous. De ce point de vue, les femmes sont peut-être mieux armées, car en tant que mères, elles ont l'habitude de s'engager et de s'investir pour les autres.

L'entretien était mené par Elisa Bortoluzzi Dubach, docteur en droit. Elle est conseillère en matière de fondations et de sponsoring, auteure et conférencière (www.elisabortoluzzi.com)


Publié dans Stifter/ Stifterinnen

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